Ile-Rousse: la isla de exilio de los Bokassa 2021

Los cursos de literatura de Pierre Maushart inspiraron la carrera de autor de Jean-Barthélémy Bokassa.  -


Jean Bedel Bokassa fue posiblemente el más famoso de los jefes de estado africanos. El Emperador deja el poder tras el derrocamiento del régimen en 1979. Tras los esplendores, tras los disturbios, lejos del país, los hijos y nietos del león de Bangui, se construye una nueva vida, en Houston, Londres, Ginebra, París, o en Córcega. Pero en Ajaccio, donde uno podría haberlos imaginado rodeados de recuerdos napoleónicos queridos por su antepasado singular, prefirieron la convivencia y la sencillez de la ciudad paulina, con un nombre como único patrimonio.

Jean-Barthélémy Bokassa nació el 30 de agosto de 1974 en el palacio familiar de Bangui. Su padre, Jean-Bruno Dédéavode, era entonces cardiólogo y ministro de salud del país. Su madre, Martine Bokassa, mestiza afrovietnamita, es empresaria. «Esta venida al mundo me convirtió en el primer nieto del emperador Jean-Bedel Bokassa. Él me había dado mi primer nombre, Jean como él, y Barthélémy en homenaje a su tío Barthélémy Boganda, el fundador de la nación centroafricana. Mi madre , la princesa Martine, era ella misma la mayor de sus hijas. Mi padre fue ejecutado en la República Centroafricana tras la caída del régimen. Yo era una niña pero lo recuerdo como un padre exigente. , generoso y refinado. Era el padre de mi madre. primer amor. Se conocieron en 1972 y se casaron el 30 de enero de 1973. Los testigos de su boda fueron el presidente Félix Houphouët-Boigny y el rey Hassan II».

De las animadoras corsas a la coronación imperial

A pesar de su corta edad en el momento de la coronación de 1977, conserva algunos recuerdos: «Tenía 3 años, demasiado pequeño para darme cuenta de que mi familia estaba pasando a la historia. Recuerdo especialmente el carruaje que nos llevó ese día al Palacio Imperial en Bangui, era la primera vez que veía caballos. Habían sido traídos de Francia porque el clima ecuatorial de la República Centroafricana no permite criarlos.La verdad es que todo empezó con la admiración de mi abuelo por Napoleón Ies. Tenía mucho respeto por los corsos. Cada vez que fue al Ayuntamiento de Ajaccio, ofreció un regalo diplomático. Sin su fascinación por el Emperador, se puede suponer que nunca habría tenido esta carrera en el ejército francés y, por lo tanto, nunca se habría convertido en Emperador. Córcega ha jugado un papel clave en la historia de nuestra familia, y por lo tanto en la de nuestro país. Había invitado a toda una delegación de personalidades, altos funcionarios, militares y bandas de música y porristas corsas a asistir a su coronación. Este último incluso desfiló durante la coronación”.

Una infancia dorada, sacudida por la caída del régimen que llevó a la familia a Francia, con el estatus de refugiados políticos. Jóvenes años de exilio cerca de este abuelo, un ex oficial francés, a quien el general de Gaulle había apodado «el matón». «Todas las vacaciones escolares, lo visitábamos en el Château d’Hardricourt, su residencia principal cerca de París. El ritual era el siguiente: todo el día trabajaba y recibía a las personalidades en el salón privado, luego a partir de las 6 de la tarde compartía su tiempo libre con nosotros. Estaba preocupado por nuestro bienestar pero también por nuestra educación”.

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Del Palacio Imperial de Bangui a Córcega

Los hermanos de Jean-Barthélémy, que se habían establecido en Nancy, pronto abandonaron Lorraine por horizontes más indulgentes. «Vinimos a Córcega de vacaciones en 1989. Hechizada, decidió mudarse allí. Antes de establecerme en L’Ile-Rousse, había oído que los corsos eran groseros y racistas. Las personas que no conocen realmente a un pueblo siempre transmiten cualquier cosa. y todo al respecto, los africanos somos muy conscientes de este fenómeno, y a pesar de nuestro color e historia, los corsos se acercaron a nosotros, nos abrieron sus puertas y su amistad. ‘En cierto modo, incluso nos protegieron’.

Jean-Barthélémy tenía 15 años cuando la familia se mudó a L’Ile-Rousse. El hogar estaba compuesto entonces por seis hijos, su padrastro y su madre Martine, quien, apasionada por la gastronomía asiática, se convirtió en directora del restaurante vietnamita Tan Mhmi, propiedad de los Angeletti. «Aunque desarraigados, estábamos completamente bajo el hechizo de esta ciudad bañada de luz. Su sol abrasador nos calentaba la piel y el corazón. A nadie le interesaba nuestro origen. Vivíamos con sencillez y discreción. Hasta el día en que llegó el cartero con un carta, preguntándonos sorprendidos si había una princesa en nuestra casa. Efectivamente, el correo estaba dirigido a Su Alteza Imperial, la Princesa Martine Bokassa de Berengo. El caso dio la vuelta a la ciudad».

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Una vida entre París, Mónaco y L’Ile-Rousse

Unos años más tarde, Martine Bokassa abrió La Jonque, su primer restaurante en Córcega (ahora Bodega). Posteriormente, el establecimiento se estableció en la misma calle, bajo el nombre actual Tam Tam Saigon. «Fueron, para mí, los años de la escuela secundaria. Tenía un gusto pronunciado por la escritura y tuve la oportunidad de conocer a muy buenos profesores allí. Pierre Maushart, mi profesor de literatura, y Madame Loverini, que nos enseñó la historia, me marcaron y me animó a vivir estas pasiones. También hice amigos preciosos con los que sigo en contacto «.

Después de su bachillerato, Jean-Barthélémy se mudó a la capital para realizar estudios en negocios internacionales y japonés en Paris Dauphine. “Al mismo tiempo, salía mucho. Mi nombre un tanto polémico despertaba la curiosidad. Entonces comencé a publicar trabajos sobre mi abuelo, por el bien de la verdad, porque muchos de los que escribieron sobre él, nunca lo conocieron. para la República Centroafricana, nunca han estado allí».

Thierry Ardisson y Stéphane Bern están interesados ​​y lo invitan. Pronto le siguen muchos otros medios. «Para mí fue el comienzo de una vida social, iniciada por amigos como Michel Blanc que me abrieron las puertas. Las reuniones luego se multiplicaron».

La edición, pero también la pintura, alimentaron así las ambiciones de la jet-set. Hoy, Jean-Bathélémy vive entre París y Mónaco, donde asocia su nombre a proyectos en los campos de la moda y la gastronomía. Sin olvidar nunca la ciudad paolina.

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