El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático 2021

El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático


Cambios sociales y de comportamiento muy rápidos para adaptarse a un período más frío.

[1 Febbraio 2022]

El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático 2021

El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático 2021

El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático 2021

Lo estudio «La datación por radiocarbono del cementerio Yuzhniy Oleniy Ostrov revela respuestas humanas complejas al estrés socioecológico durante el evento de enfriamiento de 8.2 ka», pubblicato su Naturaleza Ecología y Evolución de un equipo internacional de investigadores dirigido por el británico Rick Schulting de la Escuela de Arqueología de la Universidad de Oxford, proporciona nuevos conocimientos sobre cómo nuestros primeros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático. Según científicos europeos y rusos, «una nueva datación por radiocarbono muestra que el gran cementerio del Holoceno temprano de Yuzhniy Oleniy Ostrov, en el lago Onega, a unas 500 millas al norte de Moscú, que anteriormente se pensaba que había estado en uso durante muchos siglos, de hecho solo se usó durante un siglo o dos. Además, esto parece ser en respuesta a un período de estrés climático».

El cementerio prehistórico de Yuzhniy Oleniy Ostrov cuenta cómo nuestros antepasados ​​se enfrentaron al cambio climático 2021

Yuzhniy Oleniy Ostrov, donde podría haber hasta 400 tumbas, es uno de los cementerios más grandes del Holoceno temprano descubiertos en el norte de Eurasia. 177 de estas antiguas tumbas fueron excavadas en la década de 1930 por un equipo de arqueólogos soviéticos que, gracias a su trabajo, revelaron que este cementerio es muy importante para los estudios mesolíticos europeos, en parte debido a la variedad de ofrendas funerarias que acompañaban a los entierros. Van desde algunas tumbas sin ofrendas hasta otras con abundantes y elaboradas ofrendas.

El Holoceno, la época geológica actual que comenzó hace unos 11.700 años, había sido relativamente estable con respecto a los eventos climáticos actuales, pero hay una serie de fluctuaciones climáticas registradas en los núcleos de hielo de Groenlandia. El más conocido de estos eventos es el enfriamiento que ocurrió hace 8200 años, la mayor recesión climática del Holoceno, que duró uno o dos siglos. Pero hay poca evidencia de que los cazadores-recolectores, que ocupaban la mayor parte de Europa en ese momento, sufrieron un duro golpe y, si lo fueron, de qué manera específica.

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Según los autores del nuevo estudio, ‘La creación del cementerio revela una respuesta social al estrés causado por la disminución regional de los recursos. En un período de cambio climático, el lago Onega, el segundo lago más grande de Europa, tenía su propio microclima ecológicamente resistente. Esto habría atraído la caza, incluidos los alces, a sus orillas, mientras que el lago en sí habría permitido una pesca productiva. Debido a la caída de la temperatura, muchos de los lagos menos profundos de la región pueden haber sido susceptibles al conocido fenómeno de la muerte de peces en invierno, causado por el agotamiento de los niveles de oxígeno bajo el hielo.

La creación del cementerio en Yuzhniy Oleniy Ostrov ayudaría a definir la pertenencia al grupo de lo que habrían sido bandas de cazadores-recolectores previamente dispersas, mitigando el conflicto potencial por el acceso a los recursos cada vez más escasos del lago.

Pero el equipo de investigación descubrió que «a medida que mejoró el clima, el cementerio quedó en gran parte sin uso, ya que la gente supuestamente volvió a un estilo de vida más móvil y el lago se volvió menos central».

Schulting señala que “La estrecha asociación entre el uso del cementerio y el declive climático entre hace 8200 y 8000 años nos tomó completamente por sorpresa. Anteriormente, se pensaba que el sitio se usaría para el entierro tanto antes como después. Es raro encontrar comunidades de cazadores-recolectores prehistóricos que aparentemente estuvieran reaccionando a un evento climático rápido como este y, por supuesto, no hubiéramos previsto esta respuesta sino, por ejemplo, un abandono temporal de la región hasta que el clima mejorara. Esto demuestra la flexibilidad por la que las comunidades de cazadores-recolectores son tan famosas”

Los cambios sociales y de comportamiento hacia lo que podría verse como un sistema social más «complejo», con abundantes ofrendas funerarias, dependían por tanto de la situación. Pero el equipo señala que «sugieren la presencia de importantes tomadores de decisiones y los hallazgos también implican que las primeras comunidades de cazadores-recolectores eran muy flexibles y resistentes». Los resultados tienen implicaciones para la comprensión del contexto de emergencia y disolución de la desigualdad socioeconómica y la territorialidad en condiciones de estrés socioecológico».

La datación por radiocarbono de los restos humanos y animales encontrados en el sitio revela que el cementerio fue utilizado en un período que va de 100 a 300 años, en particular concentrado entre 8250 y 8000 aC, una era que coincide casi exactamente con el dramático evento de enfriamiento de 8200 hace años, «Entonces – concluyen los investigadores – este sitio podría proporcionar evidencia de cómo estos humanos han respondido a un cambio ambiental provocado por el clima».

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